In der Welt von Amal Clooney


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Fotografiert von Annie Leibovitz,Mode, Mai 2018 Leading Lady Amal Clooney fotografiert zu Hause. Kleid von Johanna Ortiz. Van Cleef & Arpels Ohrringe. Schuhe von Christian Louboutin.
Moderedakteur: Tonne Goodman.


Ein plötzlicher Spätschnee fällt, hell mit nur einem Hauch von Magie, als sich das automatische Tor zum Aberlash House öffnet. Es ist ein Nachmittag im März, aber in dieser pudrigen Landschaft könnte es Januar sein. Fußspuren führen ein paar Schritte eine Auffahrt hinunter, zwischen einer Reihe von Bäumen und steigen zu einem kleinen Eingang mit Kolonnaden hinauf. Eine Brise ist auf; die luft ist beruhigend. Amal Clooney schwingt die Tür auf und holt mich hinein.

„Ich habe das Gefühl, dich schon zu kennen“, sagt sie seltsam und drückt einen Riegel gegen die Kälte. Groß, selbstsicher und – unerwartet für jemanden, der oft in düsteren Anwaltsroben zu sehen ist – lustig, ist Clooney ein unkomplizierter Gastgeber und stürmt los, um meinen Mantel aufzuhängen. Sie trägt einen roten, oberschenkellangen Giambattista Valli-Pullover, Jeans und Stiefel mit Leopardenmuster, die sie vor Jahren in Capri gekauft hat. Die stattliche Eingangshalle um uns herum (hohe Decken, knackige georgianische Formteile) ist mit persönlichen Details geschmückt. Ein sanft verwaschener Perserteppich erstreckt sich den steinernen Korridor entlang. Ein Beistelltisch, der von einer einfachen Lampe beleuchtet wird, trägt silbergerahmte Schwarzweißfotos von ihr mit ihrem Ehemann George und Freunden.

Die beiden kauften dieses Haus auf einer winzigen Insel in der Themse namens Sonning Eye um die Zeit, als sie heirateten, und verbrachten dann ihre Flitterwochen hier, um in den unmöblierten Zimmern zu campen. Im vergangenen Juni brachte Amal die Zwillinge Ella und Alexander zur Welt, und seitdem ist das Haus – ähnlich wie die Clooneys selbst – von den Insignien der ersten Elternschaft schwindlig geworden. „Wir hatten einige ‚Mamas‘ und ‚Dadas‘“, sagt Amal. Sie lächelt schüchtern. „Georg warsehrachte darauf, dass ‚Mama‘ das erste Wort war.“

Mit anderen Worten, die vielen Reize ihres Lebens sind nicht ohne Hintergrundarbeit angekommen. Ich habe den Morgen damit verbracht, Mitglieder ihrer Familie zu interviewen, aber als ich sie treffe, erfahre ich – und deshalb fühlt sie sich, dass wir uns kennen –, dass sie sie später auch über mich befragt hat: Der Entdeckungsdrang eines Anwalts, desto besser zu reagieren, indem man weiß, wie die Dinge stehen.

Viele Menschen sind Amal Clooney 2014 bei ihrer Verlobung mit George zum ersten Mal begegnet. Zu diesem Zeitpunkt hatte sie jedoch bereits eine bemerkenswerte Karriere als Londoner Rechtsanwältin für internationales Menschenrechtsrecht aufgebaut – das System, durch das einige der schlüpfrigsten transnationalen Schurken der Welt wie ISIS vor Gericht zur Rechenschaft gezogen werden können. „Ich erinnere mich an alle Phasen meiner Karriere, in denen ich fast nicht genug Selbstvertrauen hatte, um etwas zu versuchen“, sagt sie, „fast nicht den Mut hatte, etwas zu verfolgen, auf das ich mich freute, weil ich es nicht wusste Jeder andere, der es getan hatte, oder andere Leute brachten mich dazu, es in Frage zu stellen.“ In letzter Zeit hat sie versucht, jungen Frauen dabei zu helfen, ähnlich unkonventionelle Wege in der Rechtswissenschaft zu gehen.

„Was einen wirklich großartigen Rechtsanwalt in der völkerrechtlichen Praxis auszeichnet, istKreativität“, erklärt Geoffrey Robertson, Mitbegründer von Doughty Street Chambers, der Firma, in der Clooney arbeitet, und einer der Giganten auf diesem Gebiet. Das Völkerrecht ist, wie er sagt, „neumodisch“: Es erfordert ein Auge für synthetische Zusammenhänge und ein Ohr für geschickte Überzeugungsarbeit. „Sie war eine führende intellektuelle Denkerin zum Konzept der Fairness – in einem Prozess, in dem es keine Jury und manchmal keinen Angeklagten gibt“, sagt er. „Das hat sie sogar ausgemachtVorsie hat George kennengelernt.“

Wenn das Standardmodell für die Hollywood-Ehe entweder eine Promi-Paarung oder eine stille Gemahlin ist (ein Ehepartner außerhalb des Rampenlichts, ein unterstützender Partner auf dem Trittbrett der Karriere), hat Amal Clooney solche Bräuche schnell missachtet. Sie war keine Berühmtheit, aber sie stieg mit den Konventionen und Einschränkungen des Ruhms auf. Gleichzeitig blieb sie vorsichtig sie selbst und kündigte eine subtile, willkommene Änderung der gesellschaftlichen Erwartungen an. Einst wäre eine leistungsstarke Arbeiterin im Schatten ihres Hauptdarstellers gefangen gewesen. Jetzt gehen Sie abends aus und erwarten, dass Frauen in ihrer Brillanz und Leistung jeden, der an ihrem Arm baumelt, in den Schatten stellen – sogar George Clooney.

„Sie ist der Profi und ich der Amateur“, sagt George, der selbst einen Teil der humanitären Arbeit geleistet hat. „Ich sehe jemanden, der auf dem absoluten Spitzenniveau seinen Job besser macht als jeder andere, den ich je gesehen habe.“ Er war nicht der Einzige mit diesem Gefühl, und ein Schauer von Witzen folgte der Nachricht von ihren Gelübden in ihrer ganzen Welt. „Die international anerkannte Anwältin Amal Alamuddin heiratet einen Schauspieler“, lautete eine Version eines beliebten Schlagzeilen-Gags. Bei den Golden Globes 2015 traf Tina Fey mit einer Pointe: „Amal ist eine Menschenrechtsanwältin, die am Enron-Fall mitgearbeitet hat, war Beraterin von Kofi Annan in Bezug auf Syrien und wurde für eine dreiköpfige UN-Kommission ausgewählt. “, sagte sie auf der Bühne. 'Heute Abend bekommt ihr Mann also eine Auszeichnung für sein Lebenswerk.' Niemand im Publikum schien fröhlicher zu lachen als George.

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George und Amal in Venedig vor ihrer Hochzeit. Fotografiert von Sam Jones / Mit freundlicher Genehmigung von Amal Clooney

Selbst wenn sich Feenstaub auf der Gewerkschaft der Clooneys absetzt (sie heirateten in Venedig; sie trug ein schulterfreies Kleid von Oscar de la Renta), bleibt Amals harte, manchmal verstörende Arbeit ein wichtiger Teil ihres gemeinsamen Lebens. An dem Nachmittag, an dem ich vorbeischaue, führt sie Nadia Murad durch, eine 25-jährige irakische Flüchtling, die sie ins Haus eingeladen hat und deren Erfahrungen Clooneys bisher bedeutendsten Rechtsstreit geprägt haben. Clooney stellt uns vor und sieht sich dann in ihrem riesigen, hübschen Zuhause um und sieht verwirrt aus.

„Wo möchten Sie?sitzen?' fragt sie und gestikuliert mit einer Tasse Espresso. (Vor zwei Jahren versuchten sie und George, sich gesund zu ernähren. „Es war schwer, abends auf das Glas Wein zu verzichten, aber noch schwerer, morgens auf den Espresso zu verzichten“, erinnert sie sich „Wir sind wie, sollen wir nicht fühlen?tolle?' Sie sprangen am elften Tag von drei Wochen auf Kaution.)

Wir betrachten zwei Räume abseits des Haupteingangs. Auf der linken Seite befindet sich ein sehr korrektes Wohnzimmer (gefüllte Stühle, eine Couch, ein Kamin), das mit einer Mischung aus Familienfotos (Amals Eltern, Georges Eltern) und Fotos, die eindeutig nicht familienähnlich sind, dekoriert ist: George und Amal geben Präsident Obama die Hand; George und Amal treffen den Papst. Rechts ist ein Raum, gesäumt von Bücherregalen, der etwas seltsam ist. Es gibt eine gerahmte antike Karte von Berkshire, der Grafschaft in der Nähe; ein Schiff in einer Flasche; und eine goldene Monogrammskulptur (G und A). Amals Laptop ist auf einem gepolsterten Couchtisch ausgebreitet, und einige Kunstbücher (Bruegel, Gauguin) sind seitlich auf einem Regal neben einer Sammlung von Vintage-Pinguin-Taschenbüchern gestapelt. Der Kaminsims ist mit Hochzeitsfotos geschmückt; die Clooneys lieben vor allem Fotos. Einige ihrer am meisten geschätzten Gemälde zeigen dagegen Georges verstorbenen, geliebten Cockerspaniel Einstein (der sich als Physikprofessor an einer Tafel ausgibt) und den Kopf einer Giraffe (Amal liebt Giraffen). Als vor einiger Zeit einige Versicherungsgutachter vorbeikamen, verbrachten sie einige Zeit damit, sich diese Gemälde von Hunden und blattfressenden Säugetieren anzuschauen, bevor sie eine betont niedrige Schätzung der Clooneys-Kunst abgaben.

'Sie sagten: 'Es lohnt sich kaum, eine Police zu bekommen'', sagt Clooney und senkt ihre Stimme in gespieltem Ärger. 'Sie sindsehrwertend.'

Murad und ich machen es uns in dem gemütlicheren, interessanteren, mit Büchern vollgestopften Zimmer gemütlich, und Clooney geht Tee kochen: Der Schnee liegt schwer auf dem Boden, und es ist fast schläfrig am Nachmittag. Murad ist schüchtern, aber selbstbeherrscht und trägt ihre Geschichte auf ihre Weise. Sie ist Jesidin: ein Mitglied einer kurdischsprachigen ethno-religiösen Minderheit, die einem ganz eigenen Glauben folgt und infolgedessen von ISIS virulent ins Visier genommen wurde. Als im August 2014 IS-Kämpfer in ihrer Heimatstadt Kocho auftauchten, eskortierten sie sie und andere Jesiden zur örtlichen Schule. Männchen wurden von Weibchen getrennt, die dann nach Alter sortiert wurden. Die älteren Frauen und die Männer, darunter sechs von Murads Geschwistern, wurden bei einem Massenmord getötet. Murad und andere junge Frauen wurden nach Mossul transportiert und als Sexsklaven verteilt. Sie wurde geschlagen, wiederholt vergewaltigt und irgendwann in einen Raum mit sechs ISIS-Wachen gesteckt, die sie jeweils zu zweit verletzten, bis sie ohnmächtig wurde. Dann endlich eines Tages konnte sie durch eine unverschlossene Tür entkommen (sie war eine der Glücklichen) und schaffte es in ein Flüchtlingslager. Durch ein deutsches Flüchtlingsprogramm begann sie in Stuttgart ein neues Leben und begann ihre Geschichte im Westen zu erzählen.

2016 lernte Murad Clooney kennen, der sich der Notlage der Jesiden annahm. Über Monate hinweg interviewte Clooney andere Flüchtlinge und Überlebende und baute einen Fall auf, der durch das internationale Justizsystem getragen werden könnte.

„Es sind nicht viele Leute gekommen, um zu helfen, wie sie es tat“, vertraut Murad jetzt über einen Übersetzer an, während Clooney in der Küche herumwirbelt. Murad trägt Jeans und einen verspielten grauen Pullover mit einer aufgestickten Katze, aber sie ist immer noch unheimlich dünn. „Ich war überrascht, dass uns jemand wie sie – eine erfolgreiche Anwältin mit einer starken Bilanz – helfen würde. Wir sind eine sehr kleine Gemeinde.“

Der Fall der Jesiden brachte Murad und ihren Anwalt im September 2016 vor die UNO. Dort legte Clooney in knackiger Anwaltsmanier ein Plädoyer vor. 'Sie hat uns die Narben von Zigarettenverbrennungen und Schlägen gezeigt', sagte sie über Murad. 'Nadias Mutter war eine von 80 älteren Frauen, die hingerichtet und in einem nicht gekennzeichneten Grab begraben wurden.'

Sie richtete sich auf. „Machen Sie keinen Fehler: Was Nadia uns erzählt hat, ist Völkermord, und Völkermord geschieht nicht zufällig. . . . Ich schäme mich als Unterstützer der Vereinten Nationen, dass Staaten Völkermord nicht verhindern oder gar bestrafen, weil ihnen ihre eigenen Interessen im Weg stehen.“

Der Fortschritt folgte schrittweise. Ende 2016 erließ der Bundesgerichtshof einen Haftbefehl gegen einen hochrangigen IS-Kommandanten. Im Jahr 2017 beschloss der UN-Sicherheitsrat nach einer zweiten Präsentation von Clooney, ein Ermittlungsteam einzurichten, um Beweise über die Aktionen des IS im Irak zu sammeln. „Es sagt den Opfern, dass sie endlich ihren Tag vor Gericht haben könnten“, schrieb Clooney in einem Meinungsartikel nach der Resolution. 'Gerechtigkeit ist jetzt endlich zum Greifen nah.'

Um auf die Überreste des Kampfes aufmerksam zu machen, veröffentlichte Murad kürzlich eine Memoiren: Das letzte Mädchen . (Clooney hat das Vorwort geschrieben.) In Zusammenarbeit mit der französischen Regierung hat sie eine Spendenkampagne gestartet, den Sindschar-Aktionsfonds, um Schulen, Kliniken und andere infrastrukturelle Einrichtungen in ihrer Heimatregion zu unterstützen. Wenn die mehr als 350.000 vertriebenen Jesiden endlich nach Hause kommen können, hofft Murad, das zu tun, wovon sie geträumt hat, bevor ihr Albtraum begann: einen Schönheitssalon für Frauen in Kocho zu eröffnen, wo es keine gibt.

„Sie ist so eloquent“, sagt Clooney später. „Es gibt viele Fälle, in denen ich denke: Nun, die Realität ist, dass politisch nichts getan wird. Aber es gibt eigentlich keinen Grund, warum in diesem Fall, in dem die Täter die Tat gestanden haben, nichts unternommen werden könnte.“ Der Fall Jesiden sei „ein Test für das gesamte internationale System – wenn die Vereinten Nationen keine sinnvollen Maßnahmen ergreifen können, stimmt wirklich etwas grundlegend nicht“.

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Die Clooneys bei den Filmfestspielen von Venedig letzten September.Foto: Pascal Le Segretain / Getty Images

Fragen des Schicksals und des Willens haben Clooney durch ihr Leben begleitet. Ihre Mutter, Baria Alamuddin, ist eine bekannte politische Journalistin, aber ihr erster Ehrgeiz war es, Anwältin zu werden. (Ihre Universität hatte kein Jurastudium.) Amals Vater, Ramzi Alamuddin, war Vizepräsident der Universal Federation of Travel Agents’ Association, die sich mit den Vereinten Nationen berät, daher war die Familie oft unterwegs. Eine Zeit lang lebten sie in Paris. Als Amal, ihre zweite gemeinsame Tochter, geboren wurde, waren sie nach Beirut zurückgekehrt.

„Meine Schwangerschaft mit Amal war ziemlich schwierig“, erinnert sich Baria Alamuddin. Sie hatte Plazenta praevia und verbrachte zwei Monate im Krankenhaus. „Irgendwann wurde mir gesagt, dass ich das Baby verlieren soll. Ich sagte nein. Ich hatte immer wieder diese Träume, in denen ich ihr Gesicht sehen würde und wie sie aussehen würde.“ Am Ende sei das Kind „genau so geboren worden, wie ich es gesehen habe“, sagt sie. Da die Geburt während einer Flaute im Bürgerkrieg im Libanon stattfand, nannte ihr Vater sie Amal – arabisch für „Hoffnung“.

Als Amal noch ein Kind war, verließ die Familie den Libanon wieder nach London und ließ sich später in einem Haus in Buckinghamshire mit Swimmingpool nieder. Großfamilie kam oft zu Besuch und die Kinder wurden allein gelassen, um ihren eigenen Spaß zu haben. „Amal war die Jüngste und wurde deswegen immer gevögelt“, erinnert sich Tarek Miknas, ein Cousin, der fast so alt wie Amal war. „Wenn wir eine Musikband zusammenstellen würden, um die Familie nach dem Abendessen zu unterhalten, würde mein Bruder vielleicht zwei Instrumente bekommen, ihre Schwester würde Sängerin, ich würde die Gitarre bekommen und sie würde so etwas bekommenDreieck.“ Clooney brillierte in der Schule, schlich aber nicht in Bibliotheken herum. „Ich wollte akademisch gut abschneiden“, erinnert sie sich. „Aber es war genauso wichtig, Dinge zu tun“ – sie kichert – „in einemmühelosWeise.'

„Meine ganze Familie, wir sind Partylöwen“, sagt ihre Mutter. 'Amal hat hart gefeiert und hart gearbeitet.' Außerdem sah Clooney, wie die anderen Frauen in ihrer Familie, keinen Widerspruch darin, ernst und schick zu sein, und plünderte den Kleiderschrank ihrer Mutter. „Sie kam und holte eine Reihe von Schuhen und Taschen und was auch immer“, sagt ihre Mutter. „Ich sagte: ‚Was machst du da?‘ Sie gab mir diese juristische Argumentation, die immer weiter ging.“

Clooney besuchte das St. Hugh’s College in Oxford, wo sie Rechtswissenschaften studierte. „Ich habe es geliebt, weil Oxford nach sechs Jahren an einer Mädchenschule – einer sehr englischen Country-Einrichtung – viel internationaler war. Da waren Jungs!“ Sie sagt. Nach ihrem Abschluss kam sie für den LL.M. an der New York University in die USA. Programm – ein eher praxisorientierter Kurs – und absolvierte ein Praktikum bei Sonia Sotomayor, damals Richterin für den Second Circuit. Sie verließ die Schule mit einem Job bei der Weißschuhfirma Sullivan & Cromwell. „Wenn ich um 22 Uhr das Büro verlassen könnte, wäre das eine tolle Leistung, weil ich nach dem Abendessen noch Freunde treffen könnte“, erinnert sie sich. Sie war Teil des Verteidigungsteams des leitenden Prüfers von Enron, übernahm aber auch Pro-Bono-Kriminalfälle. „Mir war der Ausgang dieser Fälle wichtiger als meine bezahlten Fälle“, sagt sie. „Und das ließ mich denken: Nun, warum mache ich nicht mehr von dieser Art von Arbeit?“

2004 bewarb sie sich um ein einjähriges Referendariat beim Internationalen Gerichtshof, dem wichtigsten Justizorgan der Vereinten Nationen in Den Haag. Freunde in ihrem Kreis hielten dies für verrückt. Das Programm war mit einem Existenzminimum von 20.000 Dollar ausgestattet, und Den Haag war – nun ja, keine so lustige Stadt. Aber der Posten begeisterte sie, und sie arbeitete ein Jahr lang am Kriegsverbrecherprozess gegen Slobodan Miloševi´c. „Sie geht ins Detail“, sagt Philippa Webb, eine von zwei Stipendiaten, mit denen Clooney ein Büro im Friedenspalast in Den Haag teilte. 'Aber sie hat auch eine tiefere Reflexion darüber, was dies für die Entwicklung des Rechts bedeutet.' („Glücklicherweise war ich noch nicht gegen sie“, fügt Webb hinzu. „Ich möchte wirklich nicht auf der anderen Seite stehen.“)

Clooney bereitete sich darauf vor, wieder in New York zu praktizieren, als sie von einer UN-Untersuchung in Beirut hörte, um die Mörder des libanesischen Premierministers strafrechtlich zu verfolgen. „Ich dachte mir, okay, ich gehe einfach ein paar Monate dort arbeiten, während mein Visum durchkommt“, sagt sie. Sie blieb jahrelang und reiste von Den Haag nach Beirut. „Ich war Ende 20 und lebte buchstäblich auf einem Berg, in einem gesicherten Gelände, mit vier Kontrollpunkten zwischen mir und der Außenwelt“, sagt sie. Die Gefahr war real: Ermittler wie sie wurden mit Sprengstoff ins Visier genommen. Das Libanon-Tribunal führte sie schließlich zu Doughty Street Chambers, wo eine ihrer ersten Aufgaben darin bestand, im Namen der Anführerin der Orangen Revolution und der ehemaligen ukrainischen Premierministerin Julia Timoschenko, die ihr ein politisch motiviertes Gerichtsverfahren vorgeworfen hatte, beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte eine Petition einzureichen der ukrainischen Regierung. Inzwischen wurde die freie Meinungsäußerung zu einem von Clooneys Schwerpunkten. Sie vertrat Mohamed Fahmy, den Leiter des kanadischen ägyptischen Büros von Al Jazeera, der zusammen mit anderen Journalisten von der ägyptischen Regierung in Gewahrsam genommen wurde. (Fahmy wurde nach ihren Bemühungen aus dem Gefängnis entlassen.) Sie vertrat auch Mohamed Nasheed, den ersten demokratisch gewählten Präsidenten der Malediven, der sagt, er sei mit vorgehaltener Waffe zum Rücktritt gezwungen und nach Kritik an der Regierung wegen Terrorismus inhaftiert worden. (Er ist derzeit als politischer Flüchtling in Großbritannien.) Und sie arbeitete in einem Team, das Julian Assange in seinem Auslieferungsfall vertrat. (Sie vertritt ihn nicht mehr.)

Ein Großteil ihrer Arbeit konzentriert sich auch auf die Misshandlung von Frauen. Im Jahr 2015 unterzeichnete sie die Vertretung von Khadija Ismayilova, einer aserbaidschanischen investigativen Journalistin, die Beweise für die Korruption des aserbaidschanischen Präsidenten veröffentlichte. Ismayilova war zu einer Gefängnisstrafe verurteilt worden, weil sie, wie Clooney zu zeigen versuchte, erfunden war. Im Jahr 2016, nachdem Clooney dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte Beweise vorgelegt hatte, wurde Ismayilova freigelassen.

„Als Frauen sind wir vielleicht keine Minderheit, aber es gibt eine Verbindung, die wir alle teilen“, sagte Clooney vor anderthalb Jahren in einer Rede. „Es ist kein geographisches Band. Oder Religion. Oder Kultur. Es ist ein Band gemeinsamer Erfahrungen – Erfahrungen, die nur Frauen machen, und Kämpfe, mit denen nur Frauen konfrontiert sind.“ Das bringt sie heute zur #MeToo-Bewegung. „Ich denke, aufgrund der mutigen Frauen, die ihre Geschichten erzählen, wird der zukünftige Arbeitsplatz für meine Tochter sicherer sein als für die Menschen meiner Generation“, sagt Clooney. „Wir befinden uns in einer Situation, in der sich ein Raubtier weniger sicher und eine berufstätige Frau sicherer fühlt, und hier müssen wir sein.“

Eines Tages im Jahr 2013 war Clooneys Cousin Miknas auf der Durchreise durch London und schlug den beiden vor, ein Abendessen zu bekommen. „Sie sagt: ‚Oh, das ist großartig. Ich habe dir so viel zu erzählen“, erinnert er sich. Als sie sich in einem Restaurant in der Stadt trafen, fragte er sie nach ihren Neuigkeiten.

„Sie sagt: ‚Eh – ich möchte noch nicht darüber sprechen. Lass uns ein Glas Wein trinken. Erzähl mir vonSie,’“, erinnert er sich. Miknas tat es, und dann kreiste das Gespräch wieder um sie. Seltsamerweise sträubte sie sich: Schüchternheit war anders als seine Cousine. „Sie sagt: ‚Äh, ah, zweite Flasche. Dieser braucht eine zweite Flasche Wein.“ Schließlich sagt sie: „Welllll, aussehen. Da braut sich ein bisschen Romantik zusammen.‘“

Einige Monate zuvor war Amal zusammen mit einem Freund zu George Clooneys Haus am Comer See in Italien gekommen. Seine Eltern wohnten bei ihm, und alle redeten bis tief in den Abend hinein. „Natürlich war sie wunderschön“, sagt George. „Aber ich fand sie auch faszinierend und ich fand sie brillant. Ihr Leben war unglaublichaufregend– die Kunden, die sie annahm, und die übermenschliche Arbeit, die sie leistete. Ich war von dem Moment an mitgenommen, als ich sie sah.“

Sie wurden Freunde; sie blieben in Kontakt. Amal ist ein großer E-Mailer, und George reagierte mit einem clownesken Schachzug und schrieb ihre wiederholten Notizen mit der Stimme seines Hundes Einstein, der behauptete, an verschiedenen Orten gefangen zu sein und rechtliche Rettung zu benötigen. Als sie Miknas sah, schien ihre Freundschaft mehr zu sein. „‚Ich weiß nicht, was ich davon halten soll‘“, erinnert sich Miknas an ihre Worte. „Das Schlimmste ist, ich mag ihn wirklich. Und er kommt morgen!‘“

„Ich sagte: ‚Was wirst du tun?‘“, erinnert sich Miknas. „Es ist nicht so, dass man sich in Starbucks treffen und sich unterhalten kann. Es wird nicht so einfach sein.“ Sie sagt: „Ichkennt.’“

Am Ende machte sie ihnen eine Reservierung für das Abendessen in einem der besten Restaurants Londons – eine Sache, die man als eine gute Idee für ein diskretes Date mit einem Filmschauspieler erwarten würde, aber eigentlich (das erfuhr sie an diesem Abend) ein naiver Fehler : Es hat sie in den Weg der wartenden Paparazzi gebracht. Nach dem Abendessen sahen sie und George sich jeden Tag leiser.

„Es fühlte sich an wie die natürlichste Sache der Welt“, sagt sie. „Vor dieser Erfahrung habe ich immer gehofft, dass es eine Liebe geben könnte, die überwältigend ist und keine Abwägung oder Entscheidungsfindung erfordert.“ Jetzt hatte sie das Gefühl, sie gefunden zu haben, auf den seltsamsten Zufall.

„Es ist die eine Sache im Leben, die meiner Meinung nach die größte Determinante für Glück ist, und über die man am wenigsten Kontrolle hat“, sagt sie. „Wirst du diese Person treffen? Ich war 35, als ich ihn kennenlernte. Es war nicht klar, dass es bei mir passieren würde. Und ich war nicht bereit oder begeistert von der Idee, zu heiraten oder eine Familie zu gründen, wenn dies nicht der Fall ist.“

George, in seinen 50ern, hatte einen ähnlichen Punkt erreicht. „Wenn Sie etwas über mein verrücktes Leben wissen, wissen Sie, dass ich ziemlich fest davon überzeugt war, nie wieder zu heiraten“, sagt er. (Er war mit Ende 20 und Anfang 30 für einige Jahre mit der Schauspielerin Talia Balsam verheiratet.) 'Aber ich fing an, mich mit Amal zu treffen, und ich wusste sofort, dass etwas ganz anders war.' Als sie mit Freunden auf eine Safari in Afrika (Giraffen) gingen, hatte George eine dieser Offenbarungen, die in den Zwischenräumen eines Lebens ankommen.

„Einige Giraffen kamen auf sie zu“, erinnert er sich. „Sie kamen aus heiterem Himmel. Ich machte ein Foto von ihr und sie lächelte. Ich sagte zu meinem Kumpel Ben: ‚Weißt du, ich denke, ich sollte sie bitten, mich zu heiraten.‘ Und Ben sagte: ‚Ich denke, das ist eine gute Idee.‘“

Amals Freunde und Familienmitglieder sagen, dass sich nach der Heirat nichts an ihr geändert hat: Sie hat ihr momentanes Gleichgewicht zwischen immersiver Arbeit und intimen Freundschaften beibehalten – erstaunlicherweise. Schließlich war sie kein Star, der durch jahrelange Kellnerin berühmt geworden war; sie war keine Politikerin, die sich einen Platz in der Öffentlichkeit erarbeitet hatte. Sie war eine Frau mit einem voll verwirklichten Erwachsenenleben, die fast über Nacht zu einer Berühmtheit mit übermäßigen Privilegien wurde.

Dadurch hat sich vieles verändert. Als sie und Miknas einmal in New York waren, schlug er einen Spaziergang im Park vor. „Sie sagt: ‚Ja, ich glaube nicht, dass wir das können.‘“ Verwirrt schlug er eine Alternative vor – Pizza in ihrem Lieblingsrestaurant bei N.Y.U. – und sie machten sich auf den Weg. „Sobald das Auto losfährt, schlängeln sich Fahrräder und Mopeds durch die Straßen. Ein Auto blockiert uns, um eine Aufnahme zu machen – ich konnte es nicht glauben“, sagt er. „Wenn wir das Restaurant betreten, ist alles weg. Aber sobald du wieder in den öffentlichen Raum gehst, ist es schwer.“

„Wir tun definitiv mehr Dinge in unserem Zuhause, um die Privatsphäre in einem Kontext zu gewährleisten, in dem wir sie sonst nicht erreichen können“, räumt Clooney ein. „Aber diese ganze Seite – Eingriffe in die Privatsphäre und Paparazzi, all das – ist wegen etwas so Glücklichem und so Wichtigem in meinem Leben passiert.“

In Sonning-on-Thames ist die Clooney-Residenz buchstäblich und im übertragenen Sinne das Größte. Die Stadt schmiegt sich an eine mit Weiden bewachsene Flussbiegung; es ist ruhig, wunderschöner englischer Garten und eine halbe Stunde vom Bordstein von Heathrow entfernt. (Abgesehen von ständigen Reisen für ihre Jobs verbringen die Clooneys einen Großteil des Jahres in LA, wo sie ein „zurückhaltendes“ Haus haben – „kein so unterhaltsamer Ort“, sagt Amal – und den Sommer in Como.) Die Mitarbeiter des nahegelegenen Gasthauses Waldhorn kennen ihre Freunde und Familie auf den ersten Blick. Ein lokales Dinner-Theater zeigt Produktionen wieDer Hund Baskervilles('Ein uralter Fluch ... Ein gefräßiges Monster ...') und als die Clooneys es in die Shows schaffen, trifft sich George mit den Schauspielern, um sie anzufeuern.

'Bist du mutig? Willst du das Äußere machen?“ fragt mich Amal als Schnee in verschiedene Richtungen weht. Sie zieht einen Wintermantel an und stapft hinaus. Die Themse um die Insel herum verengt sich auf ein paar Meter plätscherndes Wasser, das von zwei kleinen Brücken überquert wird, eine zu beiden Ufern. „Wir mussten viele Bäume hinzufügen“, sagt sie: Das Laub hilft, klaffende Sichtlinien von nahe gelegenen Wegen zu verdecken.

An das Haus grenzt ein kleiner, glasüberdachter Gartenraum voller Zitrusbäume. Darüber hinaus befindet sich ein Pool und ein Poolhaus mit Glasfront, das als Lounge eingerichtet ist – „die Partyzone“, sagt Clooney. An einem Ende ist eine Bar; weiße Frottee-Bademäntel (Monogramm: A&G) hängen bereit. Im hinteren Teil des Raumes steht eine Fotobox, die von jedem Druck Doppelexemplare herstellt: Ein Exemplar geht mit den Gästen nach Hause, das andere hier oben an die Pinnwand. „Die, die ab 3 Uhr morgens da sind, erkennt man an Leuten in Bademänteln“, sagt Clooney schmunzelnd. 'Dann gibt es solche, die nur George mit Hut sind.'

Von Zeit zu Zeit wird das Poolhaus zum Arbeitsplatz. Sowohl Amal als auch George haben Büros im Obergeschoss: Seines wirkt wie ein Nachkriegsarbeitszimmer mit gepolsterten Ledermöbeln, und ihres, lichtdurchflutet und unter einem Dachschrägen verschachtelt, könnte eine Anwaltskammer in der Stadt sein. Sie arbeitet heutzutage hauptsächlich von zu Hause aus, daher ist das Büro gut ausgestattet. Es gibt Schränke mit falscher Front (die wie in Leder gebundene Gesetzesbücher aussehen, aber tatsächlich mit Ordnern mit Forschungsergebnissen bestückt sind) und auf einem Ständer am Fenster die Rosshaarperücke ihres Anwalts. „Sie bekommen es, wenn Sie eine wirklich junge Anwältin sind, die kein Geld verdient“, sagt sie. „Du gehst raus, nachdem du 1.000 Dollar für etwas ausgegeben hast, das dich wirklich schlecht aussehen lässt – besonders wenn du brünett bist.“ Im Allgemeinen, erklärt sie, lasse sich der Erfahrungsgrad eines Anwalts an der Drecksigkeit seiner Perücke ablesen.

Doch ihr Büro mit nur einem Schreibtisch ist für die zunehmend geforderte Zusammenarbeit nicht geeignet. In den letzten Jahren hat Clooney mit Philippa Webb, ihrer Bürokollegin in Den Haag, die jetzt an der Fakultät des King’s College London arbeitet, ein Buch geschrieben. Das Buch heißtDas Recht auf ein faires Verfahren im Völkerrecht—„Ein echter Pageturner!“ Sie sagt – und ist ehrgeizig: Es versucht, einen vollständigen Kanon der internationalen Gerichtsliteratur zu synthetisieren, um eine Art praktisches Handbuch für Anwälte und Richter auf der ganzen Welt zu schaffen. Clooney und Webb haben bereits an Artikeln zusammengearbeitet (letztes Jahr, imColumbia Menschenrechtsüberprüfung, sie empfahlen einen neuen völkerrechtlichen Standard für das „Recht auf Beleidigung“: eine Meinungsfreiheit), und in ein paar Tagen beginnen sie wie von Zeit zu Zeit mit einer intensiven Schreibarbeit: Webb kommt nach Sonning , sie beschlagnahmen einen Tisch im Poolhaus, und Clooney knabbert unheilige Mengen saurer Süßigkeiten. Sie schreiben vom frühen Morgen bis in die Nacht. „Wir sagen, dass wir dieses Mal das Buch fertigstellen werden, aber unsere Ehemänner sind skeptisch“, sagt Clooney. 'Das haben sie schon mal gehört.'

Im hinteren Teil des Poolhauses schwingt sie eine Tür zu einem eleganten Vorführraum mit sechzehn Plätzen auf. In der Ecke stehen Bonbongläser und hinten eine Popcornmaschine. „Das ist ganz Georges Zone“, erklärt sie. „Er redigiert hier, und ich komme rein und hole mir Snacks.

„Das ist der Fluss da drüben“, sagt sie, als wir aussteigen und einen Weg durch unberührten Schnee führen. Sie öffnet die Tür zu einem rustikalen Einzimmerhäuschen: dem Flusshaus. Es gibt einen Kamin für den Winter und für den Sommer zwei Schaukelbänke auf einer kleinen Veranda hinten. „Ich habe versucht, etwas von Kentucky zu integrieren“, sagt sie. (Es ist Georges Heimatstaat.) „Ich habe sie so entworfen, dass sie in diese Richtung gehen“ – sie deutet auf den Fluss – „aber George hat mir gesagt, nein, im Süden gehen sie diesen Weg und stehen sich gegenüber. Was schön ist, finde ich.“

Wir gehen hinein, wo die Zwillinge von einem Nickerchen aufgewacht sind. Ihr Kindermädchen bringt Alexander herüber; er grinst breit, als Clooney ihn in ihre Arme zieht.

'Hallo, Mamas Liebe!' ruft sie und fegt ihn durch die Luft. „Begrüße Nathan. Hallo, Onkel Nathan! Essen Sie wieder? Wie Sie sehen können, ist er ein ziemlich gesunder Esser.“ Alexander ist noch nicht einmal ein Jahr alt und sieht für jeden auf der Welt außer seinem Vater auf eine ganz einfache Weise wie George aus. (George hat schließlich möglicherweise eine leichte – extrem leichte – Ähnlichkeit um die Augenbrauen zugegeben.) Ella, die Leute sind sich im Allgemeinen einig, sieht aus wie ihre Mutter („Gott sei Dank“, hat George gesagt).

Mutterschaft und Karriere in Einklang zu bringen ist ein Work in Progress – und das gilt selbst für eine Frau, die von ungewöhnlichem Reichtum lebt, mit einer Nanny, einem Koch, einer Assistentin und anderen Haushaltshilfen. Momentan ist „Quality Time“ am Morgen. „Zwischen sechs und acht Uhr morgens haben wir sie in unserem Bett – ich plane keine Anrufe vor acht“, sagt sie. „Als ich stillte, war es viel komplizierter, weil es zwei sind. Ich hatte alle möglichen seltsamen Kissen und Kissen und Maschinen.“

Alexander geht zurück zu seiner Schwester. Bald blitzt ein FaceTime-Anruf über ihr Telefon. Clooney lässt sich auf die Sofakissen fallen und antwortet.

Es ist Georg. 'Hallo mein Liebling!' ruft Amal. 'Wie ist alles?'

„Gut“, antwortet er auf eine fröhliche, müde Art, die darauf hindeutet, dass alle Bedenken nicht der Rede wert sind. 'Alles ist gut.' Er ist zurück in L.A., gerade in einer Werbepause. Er ist buchstäblich in eine glänzende Rüstung gekleidet.

Sie checken ein; er fragt nach „den Knuckleheads“ (den Zwillingen). Dies ist das erste Mal seit ihrer Geburt, dass er weg ist, und die Trennung, erzählt Amal mir später, hat ihn mehr genervt, als er erwartet hatte. Dann muss sie sich abmelden, um sich auf einen Arbeitsanruf vorzubereiten. Sie schauen sich durch den Bildschirm liebevoll an.

„Auf Wiedersehen, meine Liebe“, sagt sie, als die App dunkel wird.

In einer E-Mail an diesem Abend fordert mich Clooney auf, am nächsten Tag zum Mittagessen vorbeizuschauen, und als ich komme, sind ihre Arme voller gedämpfter, runzliger Babys, die gerade von einem weiteren Nickerchen erwacht sind. Ella, die ein winziges Kleid trägt, betrachtet mich so genau, dass ich mich ruhig beurteilt fühle. (Das Urteil scheint schlecht zu sein.) Ihre Mutter trägt eine umgekehrte Variation ihres Outfits vom Vortag: ein Leonard-Kleid im Vintage-Stil mit Leopardenmuster und Lederstiefeln bis zum Oberschenkel. Aus Clooneys erstklassigem Kleiderschrank ist viel gemacht worden – ein aufmerksamer WordPress-Blog widmet sich ausschließlich ihrer Garderobe – und obwohl es sie ärgern kann, wenn ihre Podest-Outfits eifriger diskutiert werden als ihre Menschenrechtsfälle, ist sie mit einer ausgewogenen Mode zufrieden in ihrem Leben. „Ich hasse die Vorstellung, dass man als Mensch irgendwie in eine Schublade gesteckt werden muss“, sagt sie. „Es gibt keinen Grund, warum Anwälte keinen Spaß machen können – oder Schauspielerinnen nicht ernst sein können.“ Sie hat mit einem Designer, den sie liebt, zusammengearbeitet, um ihr Kleid für Mays Met-Ball fertigzustellen, den sie gemeinsam moderieren wird.

Als die Zwillinge zu heulen beginnen, übernimmt ihr Kindermädchen; Clooney führt mich in die Küche, wo ihr Koch das Essen angerichtet hat. Es gibt einen Salat, Spaghetti mit Putenfleischbällchen und Hähnchenbrust mit Zitronensauce. Wir bedienen uns und nehmen an einem kleinen Tisch in der Nähe Platz. Von der Decke hängen sich zwei Kinderstühle mit Tabletts gegenüber, im Kentucky-Stil.

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Die Clooneys nehmen am 24. März an March for Our Lives in Washington, D.C. teil.Foto: Kevin Mazur / Getty Images für March For Our Lives

Seit Ende März ist Clooney zurück in den USA – sie hat Arbeit bei den Vereinten Nationen zu erledigen und unterrichtet als Columbia-Gastprofessorin einen Menschenrechtskurs – aber ihre Aufmerksamkeit wurde auch aus anderen Gründen auf die Staaten gelenkt. Nach der Erschießung von siebzehn Menschen in Parkland, Florida, spendeten sie und George eine halbe Million Dollar an den von Studenten geleiteten March for Our Lives in Washington, DC (Oprah Winfrey, Steven Spielberg und andere haben die Spende schnell verdoppelt). Beide Clooneys nahmen an dem Marsch teil.

„Ich habe viele Kommentare gesehen, in denen Leute versucht haben zu sagen: ‚Hier geht es nicht darum, zu viele Waffen zu haben oder halbautomatische und automatische Waffen zu einfach zu kaufen – sicherlich geht es hier um die psychische Gesundheit oder um Gewalt und Filme. ' ' Sie sagt. „Tatsache ist, dass es auf der ganzen Welt gewalttätige Filme gibt, und in anderen Ländern gibt es psychische Probleme. Aber das passiert in anderen entwickelten Ländern nicht. Der Unterschied besteht darin, dass Waffen und wie weit sie verbreitet und leicht erhältlich sind.

„Ich denke, das australische Beispiel ist aufschlussreich“, fährt sie fort und verweist auf das Massaker von 1996 an 35 Menschen in Tasmanien, das eine umfassende Änderung des australischen Waffengesetzes (einschließlich des Verbots von halbautomatischen Gewehren und Schrotflinten) inspirierte. 'Sie hatten eine Massenerschießung, dann haben sie diese Rechtsreform nach gesundem Menschenverstand durchgeführt, und seitdem haben sie keine Massenerschießung mehr gehabt.'

Die Marschspende ist keineswegs ihr erstes gemeinsames philanthropisches Projekt. Im Jahr 2016 gründeten George und Amal die Clooney Foundation for Justice, die auf Gemeindeebene helfen soll, eine Version dessen zu erreichen, was Amal vor Gericht tut. Im vergangenen Jahr hat es sich mit UNICEF zusammengetan, um acht libanesische Schulen für 3.000 syrische Flüchtlinge zu unterstützen. Längerfristig arbeitet sie an einem umfassenden globalen Prozessüberwachungsprogramm – wie Wahlbeobachtung, außer für Gerichte – namens TrialWatch.

Aus diesen Gründen ist Clooney optimistisch, was die Ausübung globaler Gerechtigkeit angeht. Sie sagt jedoch, dass die freie Meinungsäußerung mehr und nicht weniger gefährdet ist als zu Beginn des Praktizierens. „Regierungen kommen nicht so einfach davon, jemanden auf die Straße zu bringen und zu erschießen“, sagt sie. „Aber sie können ziemlich leicht davonkommen, wenn sie das Gerichtssystem benutzen, um jemanden ins Gefängnis zu werfen.

„Die gleichen Dinge passieren immer wieder, und das ist die Tragödie“, fährt sie fort. Draußen hat der Schnee endlich aufgehört. „Wir hatten Völkermord in Bosnien und dann wieder in Ruanda. Irgendwie hat sich das System nicht zu einem Ort entwickelt, an dem diese Gräueltaten verhindert werden, noch werden sie im Nachhinein richtig angegangen.“ Nur wenn die Schuldigen der Welt ins Licht der Gerichtsverfahren gezerrt werden, glaubt sie, können junge Frauen wie Murad in Sicherheit leben.

„Es gibt noch viel zu tun“, sagt Clooney.

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